NFL Optakt – San Fransisco 49’ers vs Minnesota Vikings

September 27, 2009 at 2:17 pm (1) (, , )

Så starter tredje uge af National Football League om et par timer, og det er med nogle utroligt interessante kampe på bordet som kan gå hen og give os nogle meget interessante svar på nogle af de spørgsmål som de to første uger immervæk har stillet. F.eks. om hvorvidt 49′ers løbeforsvar er for real – de står over for den ulitmative test af sit personel når de kl. cirka 19 står overfor Vikings løbeoffensiv med Adrian “All-Day” Peterson, G Steve Hutchinson, T Ryan McKinnie og resten af Vikings ufatteligt dominerende offensive linje. Sidste gang Peterson stod overfor 49′ers havde han sin dårligste rushing dag siden Little league football dagene og fik sølle 3 yards på 16 carries. Peterson har udtalt, at den kamp stadig står som et mareridt for ham og, at han i den henseende stadig ser game-tapes fra den oplevelse for at holde sin arbejdsmoral i top og fokusere på de små forbedringer i sit, i forvejen, imponerende arsenal af finter, power moves og hvad dertil hører. For 49′ers er det afgørende, at DE Justin Smith og resten af den defensive linje har styrken og gåpåmodet til at forcere dobbeltopdækninger langs den offensive linje så en af NFLs bedste linebacker kæder (Haralson, Spikes, Willis og Lawson) har plads til at sværme til boldholderen og få lavet tacklingen. Desuden har 49′ers efterhånden fået en meget fysisk betonet secondary som bestemt ikke er bange for at hjælpe mod løbet. Den er ført an af CB Nate Clements som ofte flyver frem fra sin position og laver tacklingen på løb på ydersiden i hans retning.

Hvis der er noget de to første uger har vist omkring Peterson, så er det, at han kan ligge selv store linebackers ned med sit eksplosive stiff-arm power move, og at han ligeså kan finte selv den hurtigste DB helt rundt på gulvet med sit fodskifte og kraftfulde løbestil. Bedst illustreret på hans 64 yard Touchdown løb mod Browns og ligeså på et play mod Lions hvor han fik en Lions linebacker til at ligne en skoledreng. Patrick Willis mod Adrian Peterson er en matchup mellem to af de mest dominerende unge kræfter i hele NFL og det bliver meget interessant at se udfaldet.

Ligeledes er der på den modsate side af bolden interessante matchups mellem Vikings velpræsterende defense (nummer 1 mod løbet de seneste 3 sæsoner i træk) overfor en 49′ers løbeoffensiv som i sidste uge, mod Seahawks, løb over, under og igennem Hawks og hvor Frank Gore alene stod for 207 yards på jorden og 2 touchdowns på bare 16 carries. Mange af disse kom på løb på indersiden, hvilket man må forvente bliver svært at gentage overfor The Williams Wall, som består af hhv. Pat og Kevin Williams. En af de bedste DT duoer i hele ligaen. På linebacker positionen har Vikings ligeledes nogle ufatteligt stærke spillere mod løbet, især Chad Greenway og E.J. Henderson skiller sig ud, mens de i deres secondary har solidt tacklende cornerbacks som Antoine Winfield og den stærke safety Madieu Williams. Derfor har jeg også svært ved, at se Frank Gore gentage bare halvdelen af sidste weekends bedrift, og jeg tror begge hold vil få svært ved at løbe bolden effektivt. Dog med en lille fordel til Vikings.

Kampen vil blive afgjort af, hvilken offensiv kordinator der har sin QB bedst indstillet på en hævet arbejdsbyrde i forhold til de første par uger. Her anser jeg det for væsentligt, at Brett Favre hidtil har taget fornuftige beslutninger (23 af 27 mod Lions i sidste weekend), ikke forceret sine kast (0 interceptions) og sørget for at holde sine playmakers aktive igennem kampen. Vikings har en væsentligt bedre dybde på skill-positionen WR end 49′ers og spørgsmålet er om ikke både Harvin, Rice og Berrian ville være sikre startere i 49′ers. Desuden mangler vi stadig, at se Shaun Hill tage en kamp over og føre sit hold til sejr, hvilket er svært at forestille sig (på trods af hans 9-3 record som starter) med de nuværende våben til rådighed. Bedste bud på offensive playmakers er Isaac Bruce som alle husker fra Rams “Greatest show on turf” fra 1999 sæsonen, men det er trods alt 10 år siden og meget vand er løbet igennem åen siden dengang. Ellers skal Hill sætte sin lid til Vernon Davis, et top draft pick (5th overall) fra 2006 draften, men meget afhænger af 49′ers træningstab vilje til at løslade ham fra blocking-assignments, hvor han er en af de absolut bedste i ligaen.

Jeg tror på en relativt sikker Vikings sejr, i en kamp der vil være præget af begge holds problemer med at løbe bolden og jeg tror vi skal godt ind i tredje, fjerde quarter for en afgørelse. Dog hæfter jeg mig ved, at 49′ers offensive kordinator Jimmy Raye holdt fast i løbet i første uges sejr over Cardinals på trods af, at det på intet tidspunkt fungerede optimalt (Frank Gore, 22 att. 30 yds). Hvor længe han stædigt holder fast i denne målsætning mod Vikings kan meget vel have direkte indflydelse på resultatet af kampen. Jeg tror at Brett Favre viser sine kendte egenskaber som en ægte gunslinger kaster for 240-280 yards med et par touchdowns eller tre og at Vikings hiver en solid 27-16 sejr hjem.

Advertisements

Permalink Leave a Comment

Morgendagens stjerner: Brandon Jacobs

May 28, 2008 at 9:01 am (NFL) (, , )

2008 sæsonens stjerner: Brandon Jacobs RB New York Giants

Efter at have bolstret defensiven med de to førstedags valg, brugte Giants deres første på andendagen af 2005 draften på at styrke offensiven. Med 110. valget i 4. runde tog Giants Brandon Jacobs, en stor, produktiv running back fra Southern Illinois. Under hans conference call med Giants reportere lød Jacobs som en mand, der ikke kunne vente med at komme til Giants Stadium.
“It’s just an honor to be able to come to New York and put on that blue uniform and go to work”

Brandon Jacobs, en 6’4, 267 pound stor RB, startede sin karriere på Coffeyville (Kan.) Community College og Auburn, hvor han spillede bagved Ronnie Brown og Cadillac Williams, to top-5 valg. Jacobs skiftede til Southern Illinois hvor han skulle dele tid med Terry Jackson og Arkee Whitlock. På trods af det løb han for 992 yards på 150 carries, et solidt 6.6 ypc average, og scorede 19 Touchdowns. Selvom han har størrelsen og den rå power til at klare Giants umiddelbare shortyardage problemer, er det ikke meningen han skal begrænses til 3-1 situationer.

“It’s important to understand that this is a running back, not a fullback. This is a guy who scored 19 touchdowns his senior year and averaged 6.6 ypc. He gained 992 yards in a running back rotation. His speciality is short yardage, but he’s a halfback. That’s what he was drafted as,” sagde Ernie Accorsi efter draften.

Hen imod 2006 sæsonen erklærede Jacobs, at han havde studeret masser af film med den notoriske power back Eddie George, der som Jacobs var en stor, power running back. I 2006 sæsonen havde Jacobs 96 carries for 423 yards og 9 touchdowns. Hans average på 4.4 var ekstremt lovende. Han tilføjede 11 receptions for 149 yards. Med Tiki Barbers retirement overtog Brandon Jacobs starter rollen for New York Giants i 2007 sæsonen hvor det blev til 1009 yards og 4 touchdowns, og tilføjede 174 receiving yards og 2 touchdowns i de 11 kampe han spillede i.

Brandon Jacobs går ind i sit fjerde år i ligaen og imponerede sidste år, trods skader. Hans statur er monumental og der skal ofte flere forsvarsspillere til at bringe ham ned. Han har udviklet sin “football speed” over de sidste 2 sæsoner og virker ekstremt dedikeret. Husk i øvrigt på hvor stor indflydelse Coughlin havde på Tiki Barbers karriere. Og konkluder så ligesom jeg selv: Brandon Jacobs bliver en kæmpe faktor i 2008/9.

Permalink Leave a Comment

Giants draft anno 2008!

April 28, 2008 at 2:28 pm (NFL) (, , , )

Giants Draft 2008.

Giants havde en draft som alle de andre år. Velovervejet, uspektakulær og i enhver henseende, kedelig.

Det fryder mig dog i nogen grad da det er den fremgangsmetode der de seneste år har løftet Giants op på et niveau, der bedst kom til udtryk da de som de eneste slog NE Patriots i Sæson 2007. Gennem de uspektakulære, “sikre”, BPA (Best prospect available) valg af Justin Tuck, Corey Webster, Osi Umenyiaro, Eli Manning, Reggie Torbor (RIP i Miami), Steve Smith, Chris Snee og senest Kenny Phillips, Mario Manningham og alle de andre har Giants nemlig forøget sin samlede talentmasse over en årrække. En talentmasse der sprudlede på det HELT rigtige tidspunkt i 2007.

Nok introduktion – Herefter følger et pick-by-pick gennemgang af Giants Draft og hvorfor den både er typisk og atypisk, og derfor et bevis på Giants styrke.

1: 31 – Kenny Phillips Miami S
DD Projektion: 1C

Valget af Phillips i første runde giver rigtig meget mening. Ikke kun fordi Gibril Wilson har efterladt et stort hul i det bagerste forsvar, men også fordi Kenny Phillips er den højest rangerede S ud af årets draftklasse. Need+BPA gør gør dette pick til det i særklasse bedste: A+

2: 63 – Terrell Thomas USC CB
DD Projektion: 3C

Terell Thomas var ikke min drømme CB, at samle op i anden runde. Tilgengæld er han heller ikke udtænkt det store ansvar i sine første år. Sam Madison, Corey Webster og Aaron Ross er Top 3 og Thomas skal evt. kæmpe med R.W. McQuarters om pladsen som 4 Cornerback, såfremt RWM ikke bliver cuttet: B

3: 95 – Mario Manningham Michigan WR
DD Projektion: 2B

Dette er et ægte drømmepick og et jeg personligt sad og heppede på da jeg så hvor langt Wideouts faldt i draften. Mario M er en type skill reciever ala Amani Toomer og vil kunne lære af en af de teknisk mest velfunderede Wideouts i Giants historie. Et rigtigt stærkt pick, også fordi Mario kan bringe noget diversitet i Giants wideout korps. Til at starte med skal han dog kæmpe med Sinorice Moss og Steve Smith om pladserne 3-5 efter Amani og Plax: B

4: 123 – Bryan Kehl BUY OLB
DD Projektion :3C

Uden at kende noget synderligt til Bryan Kehl giver dette pick rigtigt meget mening. Giants samlede talentmasse på LB positionen er godt nok stor, men dybden bag starterne er foruroligende. Især efter, at man lod både Kawika og min personlige yndlingsspiller Reggie Torbor forlade Big Blue i FA. Kehl er backup/udviklingsprospect og skal kæmpe for, at klare rosteren: B+

5: 165 – Jonathan Goff Vanderbilt ILB
DD Projektion: 6C

Endnu en LB og et tydeligt bevis på, Giants draft mentalitet om, at need kommer før rangering. Antonio Pierce øjner øjensyneligt en pension inden for de næste par år og Goff er et projekt til denne position, omend man reachede en anelse.
Fornuftigt valg: C+

6: 198 – Andre Woodson Kentucky QB
DD Projektion: 4C

6 runde og så er det tid til, at afvige marginalt fra planen og tage en chance. Andre Woodson giver Giants muligheden for, såfremt Woodson overrasker positivt, at fyre David Carr og dermed spare penge på salary cap og udvikle en habil backup QB. Vil højst sandsynligt agere 3 QB såfremt han klarer rosteren og vil i bedste fald skubbe Carr af pladsen som primær backup for Super Eli: B+.

Alt i alt – Ingen super picks udover Phillips, men solide sikre picks der sikrer dybde og talentmasse til Giants anno 2008. Er super tilfreds da jeg i lang tid har argumenteret for, at Giants skulle sikre sig LB, S, CB, WR og OT som de vigtigste områder. At der ikke bliver plads til en OT er udtryk for særdeles stor tiltro til David Diehl som LT, en tiltro jeg ikke deler, men Giants SB sejr taget i betragtning vil jeg stole på Front Office og deres arbejde.

Permalink Leave a Comment